January 19th, 2021

Астрономия, космос, вселенная

Ракета компании Virgin Orbit достигает космоса со второй попытки

Ракета компании Virgin Orbit достигает космоса со второй попытки
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20210119083226
Ракета компании Virgin Orbit Ричарда Брэнсона, запускаемая с борта самолета-носителя, достигла космоса в минувшее воскресенье, спустя 8 месяцев после первого демонстрационного полета, закончившегося неудачей, сообщила пресс-служба компании.
Эта 21-метровая ракета под названием LauncherOne стартовала из-под крыла самолета-носителя модели Боинг 747, взлетевшего в воздух с побережья Южной Калифорнии, США. Через несколько мгновений произошло зажигание двигателей, и ракета направилась в космос.
На борту этой двухступенчатой ракеты находилось несколько очень небольших спутников, называемых Кубсатами, которые были разработаны и построены в рамках образовательной программы НАСА, включающей в качестве участников ряд американских университетов.
Этот запуск состоялся после того как самолет-носитель Боинг 747-400 стартовал с взлетно-посадочной полосы Воздушно-космического порта Мохаве, расположенного в пустыне к северу от Лос-Анджелеса, и полетел над Тихим океаном в сторону точки запуска ракеты, находящейся за Нормандскими островами.
«Согласно телеметрии, ракета LauncherOne достигла орбиты! – сообщила фирма в Твиттере впоследствии. – Все члены команды миссии, кроме непосредственно занятых работой диспетчеров, буквально сходят с ума от радости».
Через некоторое время состоялось повторное зажигание двигателей ракеты для циркуляризации орбиты, и затем было выполнено размещение девяти кубсатов, находившихся на борту.
Фирма Virgin Orbit планирует предлагать услуги запуска малых спутников, размер которых может варьироваться от тостера до бытового холодильника. Конкурентом фирмы является компания Rocket Lab, которая к настоящему времени уже разместила на орбите 96 элементов полезной нагрузки, запущенных при помощи ракет Electron с площадки космодрома, расположенного на территории Новой Зеландии.
Предыдущая попытка пробного запуска ракеты LauncherOne состоялась в мае 2020 г. Тогда ракета стартовала и успела пройти в воздухе некоторый путь, однако затем двигатели вы
Астрономия, космос, вселенная

«Планета из сахарной ваты» бросает вызов моделям формирования планет

«Планета из сахарной ваты» бросает вызов моделям формирования планет
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20210119100701
Масса ядра гигантской экзопланеты WASP-107b оказалась намного меньше того минимального значения, которое считается необходимым для накопления вокруг ядра газа и формирования газовой оболочки, подобной той, что окружает Юпитер и Сатурн, выяснили астрономы.
Это интригующее открытие, сделанное коллективом исследователей под руководством Кэролайн Пайолет (Caroline Piaulet) из Монреальского университета, Канада, показывает, что газовые гиганты могут формироваться намного легче, чем считалось ранее.
Пайолет входит в состав весьма известной научной группы из Монреальского университета под руководством профессора астрофизики Бьорна Беннеке (Björn Benneke), которая в 2019 г. объявила о первом в истории науке случае обнаружения воды на поверхности планеты, расположенной в обитаемой зоне звезды.
Планета WASP-107b была впервые обнаружена в 2017 г. на орбите вокруг звезды WASP-107, лежащей на расстоянии примерно 212 световых лет от Земли в направлении созвездия Девы. Эта планета находится очень близко к родительской звезде – в 16 раз ближе, чем Земля к Солнцу. Планета имеет размер примерно как у Юпитера, но ее масса в 10 раз меньше, и это делает планету WASP-107b одной из наименее плотных планет, известных науке – такие сверхраздувшиеся планеты ученые называют «планетами из сахарной ваты».
Согласно современной теории, для аккреции газа из протопланетного газопылевого облака и формирования газового гиганта необходимо наличие первичного ядра массой не менее 10 масс Земли. Однако расчеты, проведенные командой Пайолет, показали, что на массу газовой оболочки в составе планеты WASP-107b приходится свыше 85 процентов от общей массы планеты, поэтому масса ядра не превышает 4 масс Земли. Такое формирование полноценной газовой оболочки вокруг ядра, имеющего настолько малую массу, особенно в условиях расположения планеты близко к звезде, бросает вызов современной теории, пояснили авторы.
Для объяснения «недопустимо» малой массы ядра планеты WASP-107b группа Пайолет пре
Астрономия, космос, вселенная

Марс, Curiosity, 2994-2995 день: Следы от марсохода

Марс, Curiosity, 2994-2995 день: Следы от марсохода
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20210115204328
Кампания в «Пески Форви» продолжается, а также продолжаются дальнейшие исследования ряби и песка, включая исследование песков, которые были перемешаны колесами марсохода. На 2994-ый день мы задали цели для ChemCam - включая «Tiroran» и «Trearne Quarry». Тут мы будем изучать химический состав песчинок с соответствующей цветной документацией их камерой Mastcam.
Новое изображение цели «Traquair», сделанное увеличительной камерой MAHLI, даст еще один крупный вид, чтобы понять цвет и морфологию песчинок. В 2995 день мы поставим марсоход на место, чтобы заново стереть песчаную рябь и сделать трехмерное изображение того, как песчинки сортировались с течением времени. Во время движения мы сделаем фото мозаику камерой Mastcam в середине новой зоны наших следов. После этого марсоход сделает снимки камерой Mastcam для обнаружения изменения количества пыли в атмосфере.