January 17th, 2021

Астрономия, космос, вселенная

Испытание двигателя для мегаракеты NASA Space Launch System завершилось раньше, чем планировалось

Испытание двигателя для мегаракеты NASA Space Launch System завершилось раньше, чем планировалось
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20210117131535
В субботу НАСА испытало основную ступень своей массивной новой ракеты - Space Launch System (SLS). Огневое испытание закончилось преждевременно, когда двигатели ускорителя остановились раньше, чем планировалось.
В этот день проводились испытания четырех двигателей RS-25, которые приводят в действие базовый ускоритель гигантской ракеты, являющейся центральным элементом лунной программы НАСА Артемида. Они проводились на испытательном стенде космического центра НАСА Стеннис недалеко от залива Сент-Луис, штат Миссисипи
2,6 миллиона литров криогенного топлива протекали через двигатели, когда они ревели чуть более 1 минуты, что намного меньше запланированного.
Предполагалось, что испытание продлится 485 секунд (или чуть более 8 минут), то есть время, в течение которого двигатели будут работать во время полета. По данным НАСА, после запуска двигателя четыре двигателя RS-25 работали чуть более 60 секунд.
«Сегодня не все шло по сценарию», - сказал глава НАСА Джим Брайденстайн поздно вечером в субботу после испытания. «Но у нас есть много отличных данных, много отличной информации».
Еще слишком рано говорить о том, что послужило причиной преждевременной остановки во время субботних испытаний двигателей.
Во время испытаний можно было услышать, как диспетчеры полета ссылаются на «MCF» (отказ основного компонента), очевидно связанный с двигателем № 4 на ускорителе SLS. Джон Ханикатт, менеджер программы SLS НАСА, добавил, что примерно через 60 секунд камеры зафиксировали вспышку в защитном тепловом экране на двигателе, хотя ее причину и значение еще предстоит определить.
Ханикатт сказал, что еще слишком рано говорить, потребуется ли второе огневое испытание в Стеннисе или его можно будет сделать позже в Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде, откуда SLS должен запустить беспилотную миссию Артемида 1 вокруг Луны к концу этого года. Точно так же еще слишком рано говорить, сможет ли Artemis 1 старотовать в этом году.
«Я думаю, что еще слишком рано гов
Астрономия, космос, вселенная

Почти 500 звезд потока Тейя 456 были сформированы в одно и то же время

Почти 500 звезд потока Тейя 456 были сформированы в одно и то же время
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20210117220752
Млечный путь включает 8292 недавно открытых звездных потока – и все эти потоки называют одним и тем же именем «Тейя», прибавляя к нему номер потока. Однако поток Тейя 456 отличается от всех остальных звездных потоков.
Звездный поток представляет собой группу звезд, которые располагаются в пространстве в форме вытянутой, линейной структуры. Объединив несколько наборов данных, собранных при помощи космического телескопа Gaia («Гея»), команда астрофизиков нашла, что все 468 звезд скопления Тейя 456 были сформированы в одно и то же время и движутся в пространстве в одном и том же направлении.
«Большинство звезд в составе звездных скоплений формируются совместно, - сказал Джефф Эндрюс (Jeff Andrews), астрофизик из Северо-Западного университета, США, и один из авторов нового исследования. – Однако Тейя 456 не является типичным «облаком» из звезд – оно представляет собой длинную, нитевидную структуру. Число таких звездных потоков, которые являются одновременно близлежащими, молодыми и настолько сильно растянутыми, можно пересчитать по пальцам».
Звездный поток Тейя 456 протянулся более чем на 500 световых лет, однако, поскольку данный поток расположен в плоскости нашей галактики Млечный путь, то, чтобы заметить эту структуру на фоне 400 миллиардов звезд Галактики, ученым пришлось использовать специальные алгоритмы поиска, содержащие элементы искусственного интеллекта.
Использование таких алгоритмов показало, что все 468 звезд потока Тейя 456 имеют одинаковое содержание железа, и это означает, что около 100 миллионов лет назад данные звезды формировались совместно, пояснили авторы.
Исследование было представлено Эндрюсом на 237-м виртуальном собрании Американского астрономического общества, проходившем 15 января, в секции «Современный Млечный путь».
Астрономия, космос, вселенная

Рентгеновское свечение группы нейтронных звезд может указывать на новую частицу

Рентгеновское свечение группы нейтронных звезд может указывать на новую частицу
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20210117223611
В новом исследовании, проведенном физиками-теоретиками, указывается, что никогда прежде не наблюдаемые гипотетические частицы, называемые аксионами, могут являться источником таинственного высокоэнергетического рентгеновского излучения, идущего со стороны группы нейтронных звезд.
Впервые предложенные в 1970-е гг. для решения фундаментальной проблемы физики элементарных частиц, аксионы, предположительно, рождаются в ядрах звезд и превращаются в частицы света, называемые фотонами, в присутствии магнитного поля.
Аксионы могут являться частицами темной материи – таинственной субстанции, которая отвечает примерно за 85 процентов общей массы Вселенной, но проявляет себя лишь в гравитационном взаимодействии с обычной материей, до сих пор оставаясь недоступной наблюдениям.
Группа нейтронных звезд под названием Magnificent 7 позволила протестировать возможное присутствие аксионов, поскольку эти звезды обладают мощными магнитными полями, расположены относительно недалеко от нас – на расстояниях не более сотни световых лет – и из всех возможных видов излучений склонны испускать лишь рентгеновские и ультрафиолетовые лучи.
«Эти звезды часто называют «очень скучными» - но именно такое отсутствие разнообразия формируемого излучения нам и было нужно!» - сказал главный автор исследования Бенджамин Сафди (Benjamin Safdi) из Национальной лаборатории имени Лоуренса в Беркли, США.
Если бы звезды группы Magnificent 7 являлись пульсарами, то сигнал, который может указывать на аксионы, мог бы «утонуть» в рентгеновском фоне. Но поскольку звезды этой группы пульсарами не являются, то с их стороны был зарегистрирован отчетливый «избыточный» рентгеновский сигнал, который хорошо укладывается в гипотезу аксионов, хотя и может быть объяснен другими гипотезами, пояснили авторы.
Исследование опубликовано в журнале Physical Review Letters.