September 27th, 2020

Астрономия, космос, вселенная

Американский стартап хочет обогнать НАСА в поисках жизни на Венере

Американский стартап хочет обогнать НАСА в поисках жизни на Венере
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200927130143
Сможет ли американский стартап обогнать НАСА в поисках жизни в атмосфере нашего раскаленного планетного соседа?
Именно такое дерзкое предприятие хочет осуществить Питер Бек, глава стартапа Rocket Lab, планируя запустить к Венере недорогой зонд в 2023 г.
На протяжении последнего десятилетия его компания преуспела в запусках на орбиту спутников при помощи мини-ракет, и теперь предприниматель хочет сделать шаг вперед – отправить межпланетную миссию. Потребность в такой миссии возникла в связи с недавним открытием фосфина в облаках Венеры – газа, который является вероятным признаком жизни.
Венера с ее едкими кислотными облаками и температурами, способными расплавить свинец, не пользовалась большой популярностью у крупнейших национальных космических агентств при планировании новых миссий, начиная с 1980-х гг. Однако это недавнее обнаружение фосфина заставило НАСА пересмотреть приоритеты.
Бек, однако, всегда находился в лагере сторонников исследования Венеры, и в течение двух лет вынашивал планы отправки туда зонда, построенного силами частной компании, рассказал предприниматель.
Вместе с коллегой, студентом магистратуры, Бек рассчитал, что небольшой спутник Photon («Фотон»), разработанный его фирмой для других целей, может быть адаптирован для отправки к Венере.
Обычно такие межпланетные миссии были уделом крупных космических агентств по причине высокой стоимости, однако Бек хочет переломить этот тренд, предложив новое бюджетное решение.
«Я ожидаю, что миссия
Астрономия, космос, вселенная

Новая хронология системы Сатурна: поверхность Титана оказалась намного моложе

Новая хронология системы Сатурна: поверхность Титана оказалась намного моложе
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200927130505
Новый подход к хронологии спутников Сатурна был разработан Самуэлем В. Беллом (Samuel W. Bell) из Планетологического института США.
Для определения возраста поверхности космических тел ученые обычно используют метод подсчета ударных кратеров. Чем больше на поверхности ударных кратеров, тем больше возраст поверхности. Для определения точного возраста необходимо знать среднюю плотность астероидной бомбардировки поверхности космического тела на протяжении определенного времени. Однако эта плотность будет существенно зависеть от того, каков характер астероидов, бомбардирующих планетный объект – то есть, откуда они родом. В своей работе Белл решил выяснить, откуда родом были астероиды, бомбардировавшие поверхность спутников Сатурна.
Ранее считалось, что систему Сатурна бомбардировали небольшие тела, обращающиеся почти исключительно вокруг Солнца. Однако в этом случае относительная скорость формирования кратеров на поверхности спутников Сатурна резко возрастала бы при переходе от далеких внешних спутников системы к спутникам, лежащим близко к Сатурну, замечает Белл. В действительности же плотность распределения ударных кратеров на древнейших поверхностях Мимаса, Тефии, Дионы, Реи и Япета примерно одинакова, показывает он. Это свидетельствует о том, что бомбардировавшие поверхность этих спутников газового гиганта астероиды обращались не вокруг Солнца, а вокруг Сатурна, делает вывод Белл.
Этот новый подход к хронологии системы Сатурна приведет к пересмотру возрастов древнейш