September 20th, 2020

Астрономия, космос, вселенная

Марс, Curiosity, 2870-2871 день: Мы готовы к бурению!

Марс, Curiosity, 2870-2871 день: Мы готовы к бурению!
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200918211243
Curiosity уже некоторое время находится в районе нашей цели для бурения «Мэри Эннинг» и у нас есть очень веская причина: мы приехали сюда, чтобы найти идеальные камни для очень особенного эксперимента с SAM (смотрите Марс, Curiosity, 2867-2869 день: Генеральная репетиция) . Во-первых, мы подтвердили, что у нас есть желанная порода, но внешний вид иногда обманывает. Однако химия не лжет, и ChemCam и APXS подтвердили, что у нас есть то, зачем мы пришли. SAM подтвердил, что теперь все процедуры готовы к работе. Таким образом, большой заголовок на сегодня: Мы готовы для бурения цели «Эннинг 3», а эксперимент по мокрой химии с SAM мы проведем позже, но на этой неделе.
Поскольку на данный момент мы протестировали процедуру для последовательности сверления, первое, что нужно сделать после бурения, - это сделать снимок просверленного отверстия. ChemCam проведет пассивное спектральное исследование, а камера Mastcam выполнит многоспектральные снимки хвостов. При этом Mastcam также сделает небольшую фото мозаику 5x1 ближайшей цели «Upper Ollach».
Мы пользуемся тем, что для в связи с бурением мы находимся в одном месте несколько дней подряд. Используя повторные снимки этой цели, мы можем обнаружить изменения, которые происходят с течением времени, и таким образом судим о текущем ветровом режиме.
Сегодняшнее изображение к новости посвящено третьей теме дня: пока мы здесь, мы, конечно, ищем все мелкие особенности, которые мы можем заметить в нашем окружении. Крошечные темные слои у ближайшей цели «Ayton» привлекли наше внимание несколько дней назад и были исследованы с помощью ChemCam. Увеличительная камера MAHLI также сделает свои собственные снимки. Мы также продолжаем изучать химический состав целей, а камера ChemCam добавит больше снимков, чтобы улучшить измерения и таким образом точнее понять, из чего состоят темные узловые элементы. Целями ChemCam для этого будут «Toab» и часть блока Ayton. ChemCam также рассмотрит цель «Sartle», которая имеет более сероватый оттенок и немного белого вещества - предположительно сульфата кальция, по крайней мере, если это так, как выглядит. Посмотрим, обманут ли взгляды - или нет!
В другие части плана включены исследования DAN, а ENV продолжает наблюдать за текущей атмосферной ситуацией с помощью наблюдений за непрозрачностью атмосферы и поиск пылевых дьяволов. Все, что можно делать во время бурения, и это очень большой вклад для науки.
Астрономия, космос, вселенная

Обнаружение фосина в облаках Венеры: перспективы дальнейших поисков жизни

Обнаружение фосина в облаках Венеры: перспективы дальнейших поисков жизни
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200920125053
14 сентября 2020 г. еще одна планета была добавлена к списку потенциально обитаемых планет Солнечной системы – Венера.
Фосфин (PH3), токсичный газ, который обычно на каменистых планетах выделяется почти исключительно в результате жизнедеятельности органических жизненных форм, был открыт в средних слоях атмосферы Венеры. Это позволяет сделать заманчивые предположения о возможном существовании жизни в атмосфере нашего планетного соседа. После этого открытия Венера – которая раньше представлялась безжизненным раскаленным кислотным адом – попала в список перспективных для поисков следов жизни планетных тел Солнечной системы, куда также входят Марс и ледяные спутники гигантских планет Энцелад и Европа.
Это обнаружение стало одним из самых удивительных открытий, связанных с Венерой, за последние несколько, отмечает эксперт по Венере и главный автор этого нового исследования Пол К. Бирн.
Что же будут делать ученые с результатами этого открытия дальше? Во-первых, стоит отметить, что это обнаружение не тождественно открытию жизни в облаках Венеры, поскольку фосфин может образоваться также в результате естественных процессов. В своей работе команда Бирна смогла исключить несколько таких процессов, включая удары молний, падения метеоритов и даже вулканическую активность, поскольку обнаруженные количества этого ядовитого газа оказались намного выше максимальных концентраций, которые могли быть достигнуты в результате этих процессов. Однако ввиду того, что наши знания о химии атмосферы Венеры являются весьма ограниченными – до настоящего времени лишь несколько космических аппаратов смогли погрузиться в горячую углекислотную атмосферу планеты и взять пробы из облаков, наполненных серной кислотой – не исключено, что фосфин мог образоваться в результате других естественных процессов, отмечают другие эксперты.
Прежде всего мы должны продолжать отслеживать концентрации фосфина в атмосфере Венеры с поверхности Земли – и это может быть осуществлено при помощи ряда современных обсерваторий. Но наблюдений с Земли для подтверждения либо опровержения гипотезы о наличии жизни в облаках Венеры, скорее всего, может оказаться недостаточно, в связи с чем нам требуются аппараты для исследования планеты in situ – либо с орбиты, либо с погружением в атмосферу. В настоящее время ни у НАСА, ни у национальных космических агентств других стран, таких аппаратов нет, однако вскоре ситуация может измениться. Из четырех космических миссий, рассматриваемых НАСА для запуска во второй половине текущего десятилетия в рамках программы Discovery, две миссии являются венерианскими: орбитальный зонд VERITAS, оснащенный мощным радаром, способным всматриваться глубоко в плотные облака Венеры и получать информацию о поверхности планеты, а также двухкомпонентная миссия DAVINCI+, включающая орбитальный зонд и аппарат для погружения в атмосферу, которая предназначена для глубокого изучения химии атмосферы Венеры. НАСА планирует выбрать хотя бы одну миссию уже в апреле 2021 г.