September 18th, 2020

Астрономия, космос, вселенная

«Хаббл» делает новый четкий «портрет» атмосферных вихрей Юпитера

«Хаббл» делает новый четкий «портрет» атмосферных вихрей Юпитера
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200918175912
Этот последний снимок Юпитера, сделанный при помощи космического телескопа НАСА Hubble («Хаббл») 25 августа 2020 г., был получен, когда планета находилась на расстоянии в 650 миллионов километров от Земли. «Острое зрение» «Хаббла» позволило исследователям составить четкое представление о текущей погоде на планете, включая зарождение крупного нового вихря, а также повторное изменение цвета вихрем, называемым «младшим братом» знаменитого Большого Красного Пятна (БКП).
Уникальная и интригующая деталь на этом новом снимке, сделанном «Хабблом», видна на средних северных широтах в виде яркой белой полосы, представляющей собой атмосферную бурю, движущуюся вокруг планеты со скоростью около 560 километров в час. Это одиночное воздушное течение сформировалось 18 августа 2020 г. – а позднее наземные обсерватории смогли зарегистрировать еще два таких объекта на той же широте.
Снимок также показывает, что Большое Красное Пятно, вращающееся в направлении против часовой стрелки в южном полушарии планеты, врезается в находящиеся перед ним облака, формируя каскад белых и бежевых полос. В настоящее время Большое Красное Пятно демонстрирует насыщенный красный цвет, в то время как его ядро и крайняя внешняя оболочка выглядят темно-красными.
Большой интерес вызывают изменения, происходящие с так называемым овалом BA – также известным как «Малое красное пятно» – который расположен на снимке непосредственно под БКП. На протяжении последних нескольких лет цвет Малого красного пятна постепенно возвращался к исходному белому оттенку после этапа временного покраснения, пик которого пришелся на 2006 г. Однако в настоящее время ядро этого вихря выглядит слегка потемневшим. Это может указывать на то, что Малое красное пятно готовится вновь приобрести тот оттенок, который так хорошо удерживает его знаменитый «старший брат».
Астрономия, космос, вселенная

Древние слоистые породы на Венере имеют вулканическое происхождение

Древние слоистые породы на Венере имеют вулканическое происхождение
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200918192920
Международная команда исследователей обнаружила, что один из наиболее древних типов местности на поверхности Венеры, известный как тессеры, демонстрирует слоистость, которая хорошо согласуется с вулканической активностью. Эти находки могут помочь глубже понять загадочную геологическую историю Венеры.
Тессеры представляют собой тектонически деформированные области на поверхности Венеры, которые часто приподняты относительно окружающих их ландшафтов. На долю тессер приходится около 7 процентов от общей площади поверхности Венеры, и они обычно являются самыми древними формами рельефа в своих окрестностях, имея возраст порядка 750 миллионов лет.
«Существует две основных гипотезы происхождения тессер: согласно первой версии, тессеры состоят из вулканических пород, а по второму сценарию они являются аналогами континентальной земной коры, - сказал Пол Бирн (Paul Byrne), адъюнкт-профессор планетологии Университета штата Северная Каролина, США, и главный автор нового исследования. – Но мы нашли, что слоистость, обнаруженная в случае нескольких отдельных тессер, не согласуется с гипотезой их подобия континентальной коре нашей планеты».
В своей работе команда проанализировала снимки поверхности Венеры, сделанные в 1989 г. при помощи миссии Magellan («Магеллан») НАСА, которая использовала радар для получения изображений 98 процентов поверхности планеты сквозь ее плотную атмосферу. Хотя исследователи изучали тессеры на протяжении нескольких десятилетий, лишь в данном исследовании было впервые показано, что слоистость тессер встречается на поверхности Венеры повсеместно. И согласно Бирну, эта слоистость невозможна, если тессеры являются частью континентальной коры.
«Континентальная кора состоит в основном из гранита, магматической горной породы, формируемой в результате движения литосферных плит и субдукции (погружения) воды с поверхности, - сказал Бирн. – Но гранит не формирует слоев. Если на Венере и есть континентальная кора, то она расположена ниже уровня тех слоистых пород, которые мы наблюдаем на поверхности».
Исследование опубликовано в журнале Geology.
Астрономия, космос, вселенная

Туманность на месте погибшего Солнца будет иметь форму спирали

Туманность на месте погибшего Солнца будет иметь форму спирали
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200918200551
Астрономы представили новое объяснение богатого разнообразия форм, которые принимают планетарные туманности. Это открытие базируется на множественных наблюдениях звездных ветров, дующих в окрестностях стареющих звезд. Вопреки распространенному представлению, команда нашла, что звездные ветра не должны иметь сферическую симметрию, а вместо этого будут принимать разнообразные формы, близкие к формам самих планетарных туманностей. Команда также заключает, что взаимодействие с расположенной поблизости звездой или даже планетой может повлиять как на форму «розы» звездных ветров, так и на форму образуемой ими планетарной туманности.
Умирающие звезды раздуваются и охлаждаются, превращаясь в конечном счете в красные гиганты. Они производят звездные ветра, потоки извергаемых звездой частиц, в результате чего теряют массу. По причине отсутствия подробных наблюдений, астрономы прежде полагали, что интенсивность звездных ветров по всем возможным пространственным направлениям примерно одинакова, то есть они имеют сферическую симметрию. По мере дальнейшей эволюции звезды она вновь нагревается, и звездное излучение приводит к свечению вытолкнутых ранее слоев материала, в результате чего формируется планетарная туманность.
Но если звездные ветра сферически симметричны, то откуда берется такое богатое разнообразие форм планетарных туманностей? Этим вопросом задалась команда под руководством Лина Дечина (Leen Decin) из Лёвенского католического университета, Бельгия. Проанализировав движение звездных ветров вокруг холодных красных гигантов при помощи радиообсерватории ALMA, расположенной на территории Чили, ученые отметили, что распределение ветров почти ни в одном случае не было сферически симметричным. Тогда авторы работы идентифицировали формы распределения потоков звездных ветров и нашли, что эти потоки могут формировать дисковые, спиральные и конические структуры. Правильные формы этих структур навели команду на мысль, что данные формы не являются случайными, и что причина их многообразия состоит во взаимодействии с другими, небольшими звездами, расположенными в окрестностях умирающего светила, или даже с наиболее массивными планетами.
Поскольку ранее неравномерность распределения звездных ветров по направлениям не принималась в расчет при моделировании эволюции звезд, то эти новые результаты приведут к пересмотру ряда моделей. Скорость потери массы умирающей звездой в некоторых моделях может измениться в 10 и более раз, отметили авторы.
Также в работе Дечин и его коллеги замечают, что с учетом наличия «розы» звездных ветров наше почти идеально сферическое Солнце после прохождения фазы красного гиганта сформирует не сферическую туманность, а нечто, более похожее на спираль.
Исследование опубликовано в журнале Science.
Астрономия, космос, вселенная

Марс, Curiosity, 2867-2869 день: Генеральная репетиция

Марс, Curiosity, 2867-2869 день: Генеральная репетиция
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200918210723
Изучение богатых глиной скал кратера Гейла - одна из причин, по которой он был выбран в качестве места посадки нашего марсохода. Curiosity провел восемь лет в поисках образцов горной породы, который станет лучшим для использования драгоценного и расходуемого ресурса прибора SAM: гидроксида тетраметиламмония. Инструмент SAM полетел на Марс с двумя чашками для образцов, содержащими крошечное количество этого особого соединения, что облегчает прибору SAM обнаружение органических (богатых углеродом) соединений в породах, что может помочь нам найти необходимые ингредиенты для жизни, которая присутствовала в кратере Гейла, когда он был «озером Гейла».
В эти три дня мы проведем пробный запуск эксперимента и использованием гидроксида тетраметиламмония, чтобы отладить процедуры и убедиться, что все идет гладко, когда мы бросим крошечный кусочек измельченной породы из нашей буровой скважины в одну из двух чашек для образцов. Если все пойдет хорошо, когда мы проведем настоящий эксперимент через несколько дней и получим захватывающее представление о химическом составе озера Гейла.