September 3rd, 2020

Астрономия, космос, вселенная

НАСА будет искать предложения по лунной ядерной энергетической системе

НАСА будет искать предложения по лунной ядерной энергетической системе
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200902193114
В этом году НАСА и министерство энергетики будут искать предложения для разработки компактной ядерной энергетической системы, которая может поддержать долгосрочные планы агентства по исследованию Луны.
1 сентября официальные лица агентства заявили, что они ожидают опубликовать запрос предложений в конце сентября или начале октября для первой фазы его усилий по созданию поверхностной энергии.
Этот проект направлен на разработку 10-киловаттной системы, которая могла бы быть размещена на Луне уже в 2027 году, обеспечивая энергией долгосрочную деятельность на поверхности Луны, особенно в течение двухнедельной ночи, когда солнечная энергия пропадает.
“Это благоприятная возможность для устойчивого лунного присутствия, особенно для выживания в лунную ночь”, - сказал на встрече Энтони Каломино, менеджер ядерных систем в директорате космических технологий НАСА.
НАСА и министерство энергетики (DOE) в последние годы совместно работают над космическим ядерным энергетическим проектом под названием Kilopower, который включал демонстрацию технологии на испытательном полигоне в Неваде в 2018 году с реактором мощностью в один киловатт. В этом проекте использовался высокообогащенный уран (ВОУ), что позволило создать эффективный и легкий реактор.
Однако применение ВОУ вызвало обеспокоенность в сообществе по ядерному нераспространению, которое утверждало, что это может создать прецедент для возобновления производства ВОУ, которое также может быть использовано в ядерном оружии. Каломино сказал, что DOE сейчас рассматривает возможность использования низкообогащенного урана.
Это включает в себя высокообогащенный низкообогащенный уран, или HALEU, который в исследованиях DOE может обеспечить такое же количество энергии, как и реактор ВОУ с массой штрафа в пару сотен килограммов.
В июле Министерство энергетики США обратилось с запросом о предоставлении информации для проведения работ по поверхностной энергетике деления, чтобы получить идеи от промышленности о том, как они будут развивать такую энергетическую систему. В августе агентства провели день промышленности. Это привлекло более 180 участников из компаний атомной отрасли, таких как BWXT и General Atomics, а также аэрокосмических компаний, таких как Blue Origin и Lockheed Martin.
Каломино сказал, что агентства надеются, что продолжающийся запрос на информацию и день промышленности помогут сформировать команды компаний, необходимых для разработки энергетической системы деления. “Это новая возможность. Система довольно сложная. Нет ни одного провайдера, который мог бы сделать все одним выстрелом”, - сказал он. "Партнерство важно, и мы хотели дать достаточно времени для аэрокосмической и атомной промышленности, чтобы определить общие потребности и общие возможности и создать эти команды”.
DOE будет руководить закупками в сотрудничестве с НАСА, выпустив официальный запрос предложений к началу октября. Агентства рассчитывают получить несколько премий за первый этап работы над предварительными проектами, которые будут завершены к концу 2021 года. На втором этапе, который начнется в начале 2022 года, будет выбрана одна компания для разработки летательного аппарата, который будет готов к запуску в 2027 году.
Один из вариантов закупок, по его словам, рассматривается: совместное несение расходов по проекту с промышленностью. Это может позволить компаниям предложить реактор, который соответствует пределам массы проекта и может генерировать более 10 киловатт.
Астрономия, космос, вселенная

Сдуваемый с Земли на протяжении миллиардов лет кислород вызвал «ржавление» Луны

Сдуваемый с Земли на протяжении миллиардов лет кислород вызвал «ржавление» Луны
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200903112851
К удивлению многих планетологов, окисленный минерал гематит был обнаружен на поверхности Луны в области высоких широт, согласно новому исследованию, проведенному группой под руководством Шуая Ли (Shuai Li), ассистент-профессора Института геофизики и планетологии Гавайского университета в Маноа.
Железо легко вступает в реакцию с кислородом – формируя красноватую ржавчину, которую часто можно встретить на Земле. Однако на поверхности и в недрах Луны практически полностью отсутствует кислород, поэтому там доминирует металлическое железо, и в образцах грунта, собранных при помощи миссии «Аполлон», не было подтверждено наличие окисленных форм железа. Кроме того, водород, входящий в состав солнечного ветра, непрерывно бомбардирует поверхность Луны, что тоже не благоприятствует окислению. Поэтому открытие на поверхности Луны гематита стало для ученых полной неожиданностью.
«Наша гипотеза состоит в том, что лунный гематит формируется в результате окисления железа, находящегося на поверхности, кислородом из верхних слоев атмосферы Земли, который постоянно сдувается к поверхности естественного спутника нашей планеты потоками солнечного ветра в то время, пока Луна находится в области хвоста магнитного поля нашей планеты, на протяжении миллиардов лет», - сказал Ли.
Это открытие Ли и его команде помогли сделать данные, полученные при помощи бортового инструмента Moon Mineralogy Mapper (M3) индийского космического аппарата «Чандраян-1». При анализе этих данных команда Ли обратила внимание на присутствие гематита в приполярных областях поверхности Луны на ближней, всегда обращенной к Земле стороне. Это позволило команде сформулировать свою гипотезу о ведущей роли земного кислорода в процессе окисления лунного железа, при этом небольшие количества гематита, зарегистрированные на полярных широтах обратной стороны Луны, исследователи объясняют наличием крохотных количеств воды, которая могла принимать участие в формировании этого минерала.
Исследование опубликовано в журнале Science Advances.
Астрономия, космос, вселенная

Научный прорыв в поисках внеземного разума в границах Млечного пути

Научный прорыв в поисках внеземного разума в границах Млечного пути
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200903124022
Прорыв в развитии аналитических методов может значительно увеличить наши шансы обнаружить внеземную жизнь в границах нашей Галактики, согласно команде из Манчестерского университета, Соединенное Королевство.
В новой работе эта группа, возглавляемая Бартом Влодарчик-Срокой (Wlodarczyk-Sroka) из Манчестерского университета проводит повторный анализ существующих данных на новом уровне, что является важным шагом на пути развития технологий поиска внеземного разума (Search for Extra-terrestrial Intelligence, SETI).
В этом исследовании астрономы смогли существенно увеличить число звезд, для которых проводятся поиски внеземных форм жизни, с 1400 до 280 000 светил, то есть более чем в 20 раз.
Согласно полученным командой результатам, менее 0,04 процента от числа этих звездных систем способны стать домом для продвинутых цивилизаций, находящихся на том же или чуть более высоком уровне развития, если сравнивать с нашей цивилизацией в 21 веке. Кроме уточнения ограничений для близлежащих звезд, команда также впервые наложила ограничения на более далекие звезды, исходя из условия, согласно которому любым возможным жизненным формам, населяющим периферийные области Галактики, потребуются еще более мощные передатчики радиосигнала, чтобы мы могли обнаружить их присутствие.
Этот анализ, как указывают исследователи, может помочь локализовать только разумные и технически развитые цивилизации, которые используют для связи радиоволны – в то время как «простые» жизненные формы или не развитые в техническим плане цивилизации останутся незамеченными.
Проанализировав каталог расстояний до звезд, составленный при помощи миссии Gaia («Гея») Европейского космического агентства, исследователи смогли пересчитать вероятность распространения радиопередатчиков в дополнительных звездных системах, находящихся в пределах, доступных современным радиотелескопам. Отбирая звезды, расположенные на больших расстояниях (вплоть до расстояния в 33 000 световых лет), по сравнению с близлежащими звездами из оригинального набора, исследователи смогли увеличить число изучаемых звезд с 1327 до 288 315.
Исследование опубликовано в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
Астрономия, космос, вселенная

Потрясающие новые изображения солнца показывают структуру магнитного поля

Потрясающие новые изображения солнца показывают структуру магнитного поля
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200903190707
Немецкие ученые только что закончили модернизацию солнечного телескопа под названием GREGOR в обсерватории Тейде на Канарских островах, и в результате получился впечатляющий новый набор изображений нашей звезды.
"Это был очень захватывающий, но и чрезвычайно сложный проект", - заявила Люсия Кляйнт, ученый института солнечной физики имени Лейбница во Фрайбурге, Германия, и ведущий научный сотрудник этого проекта. "Всего за один год мы полностью переработали оптику, механику и электронику, чтобы добиться наилучшего качества изображения".
Грегор начал свои наблюдения в 2012 году как крупнейший в Европе солнечный телескоп, а проект модернизации начался в 2018 году. Модернизация включала в себя работу над оптикой телескопа и системами управления, перекраску обсерватории, чтобы она отражала меньше света и меньше мешала наблюдениям, а также внедрение новой политики планирования для улучшения научных результатов наблюдений.
В целом, телескоп теперь позволяет ученым фиксировать объекты на Солнце, которые имеют всего 50 километров в поперечнике, говорится в заявлении. А поскольку солнечная активность в настоящее время находится на подъеме, поскольку минимальная точка текущего 11-летнего солнечного цикла заканчивается, Грегору будет что изучать.
"Проект был довольно рискованным, потому что такая модернизация телескопа обычно занимает годы, но большая командная работа и тщательное планирование привели к этому успеху",- сказала Светлана Бердюгина, астрофизик из университета Альберта-Людвига во Фрайбурге в Германии и директор института физики Солнца имени Лейбница. "Теперь у нас есть мощный инструмент для решения головоломок на солнце".