March 6th, 2020

Астрономия, космос, вселенная

Зонд НАСА Voyager 2 остается «предоставлен самому себе» в космосе до 2021 г.

Зонд НАСА Voyager 2 остается «предоставлен самому себе» в космосе до 2021 г.
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200306042800
Космический аппарат Voyager 2 («Вояджер-2») НАСА будет предоставлен самому себе в межзвездном пространстве на протяжении ближайших 11 месяцев.
НАСА в настоящее время производит усовершенствование 70-метровых радиоантенн, расположенных в Австралии, которые члены научной команды миссии Voyager используют для связи с космическим аппаратом, запущенным в 1977 г. и достигшим межзвездного пространства в ноябре 2018 г. Аппарат Voyager 2 будет оставаться «предоставлен самому себе» до тех пор, пока работа не будет завершена, однако сохранит возможность передавать на Землю научные данные. Завершение реконструкции радиотарелок планируется на январь 2021 г.
Однако не стоит беспокоиться за аппарат Voyager 2 - он «легко переносит одиночество», сказали члены команды миссии.
«Мы вновь перевели аппарат в режим, в котором он будет находиться в безопасности в течение продолжительного времени, пока не будут завершены работы с радиоантеннами», - сказала менеджер проекта Voyager Сьюзан Додд в заявлении, сделанном в минувшую среду, 4 марта.
«Если возникнет внештатная ситуация – что вполне может случиться, особенно с аппаратом настолько «почтенного» возраста, как Voyager – то сработает бортовая система защиты от сбоев», - добавила она.
Комплекс этих австралийских радиоантенн входит в состав сети Deep Space Network (DSN), используемой НАСА для связи с многими космическими аппаратами. Сеть включает три больших комплекса радиоантенн, расположенных в Калифорнии, Испании и Австралии - однак...
Астрономия, космос, вселенная

Аппарат OSIRIS-REx пролетает всего лишь в 250 метрах от поверхности астероида

Аппарат OSIRIS-REx пролетает всего лишь в 250 метрах от поверхности астероида
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200306042712
Первый космический аппарат НАСА, предназначенный для сбора образцов вещества астероида, на днях получил наиболее подробный на сегодняшний день снимки поверхности астероида Бенну. В минувший вторник, 3 марта, зонд Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer (OSIRIS-REx) выполнил очень низкий пролет над местом отбора образцов под названием Nightingale, проводя съемку с высоты всего лишь в 250 метров над поверхностью. Высота этого пролета является беспрецедентно низкой для данного аппарата. Местечко Nightingale, являющееся основной предполагаемой зоной отбора образцов миссии OSIRIS-Rex, расположено внутри кратера, находящегося в северном полушарии астероида Бенну.
Чтобы выполнить этот 5-часовой пролет, космический аппарат покинул свою безопасную орбиту высотой 1 километр и направил научные инструменты на участок поверхности диаметром около 16 метров. Высота над поверхностью космического камня, с которой в ходе этого пролета были произведены научные измерения, является беспрецедентно низкой для этой миссии.
Основной целью пролета было получить снимки высокого разрешения предполагаемого места отбора проб. Механизм отбора образцов грунта этого космического аппарата предназначен для захвата небольших фрагментов горных пород размером порядка 2 сантиметров, поэтому снимки поверхности, сделанные при помощи камеры PolyCam в ходе этого низкого пролета, являются очень подробными, позволяя команде ровера находить и локализовывать камни настол...
Астрономия, космос, вселенная

Жизнь в космосе более вероятна, чем считалось – но лишь вдали от Галактики

Жизнь в космосе более вероятна, чем считалось – но лишь вдали от Галактики
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200306042627
Чтобы ответить на один из величайших экзистенциальных вопросов – как зародилась жизнь – в новом исследовании ученые объединили биологические и космологические модели. Профессор Томонори Тотани (Tomonori Totani) с кафедры астрономии Токийского университета, Япония, рассмотрел в своей работе формирование «строительных кирпичиков» жизни во Вселенной – процесс, известный как абиогенез.
Поскольку у нас имеются сведения о развитии лишь земных форм жизни, ученые ищут в космосе молекулы, являющиеся основой биологических структур всех живых организмов на Земле. Такими молекулами, в частности, являются молекулы рибонуклеиновой кислоты (РНК). РНК представляет собой полимер, состоящий из звеньев, называемых нуклеотидами. Исследователи, изучающие происхождение жизни в космосе, имеют основания полагать, что для самовоспроизведения, являющегося необходимым условием существования жизни, необходимо, чтобы молекула РНК содержала от 40 до 100 нуклеотидов. При наличии достаточного количества времени и подходящих физических условий нуклеотиды в таких количествах способны соединиться в молекулу РНК. Однако согласно текущим оценкам, «магическое число» в 40-100 нуклеотидов оказывается невозможным для объема пространства, содержащего наблюдаемую часть Вселенной.
В наблюдаемой части Вселенной содержится около 10^22 звезд, согласно современным оценкам. С точки зрения статистики, в таком объеме пространства вероятно формирование цепочек РНК длиной не более 20 нуклеотидов. Однако в своем новом иссл...