March 4th, 2020

Астрономия, космос, вселенная

LUVOIR: Один из возможных научных преемников космического телескопа James Webb

LUVOIR: Один из возможных научных преемников космического телескопа James Webb
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200304161816
НАСА стоит перед непростым выбором: агентству нужно определиться с крупной космической обсерваторией следующего поколения, инструментом, который поможет создать основу для ключевых научных исследований в 2040-е гг.
Это решение, возможно, будет сделано лишь по истечении нескольких лет, однако уже сегодня НАСА финансирует подробный анализ четырех возможных проектов, ставящий целью оценить возможные риски и преимущества каждого из предложений. Одна из этих концепций носит название Large UV/Optical/IR Surveyor (LUVOIR). В случае если проект будет одобрен, этот телескоп сможет решить большое число различных научных задач, однако основное его предназначение будет состоять в том, чтобы дать ученым более реалистичное представление об экзопланетах, которые близко напоминают Землю.
«В случае успеха этой попытки мы ожидаем рождения совершенно нового научного направления сравнительной астробиологии», - сказал Аки Роберж (Aki Roberge), астроном из Центра космических полетов Годдарда, США, принимавший участие в анализе проекта LUVOIR.
Если телескоп LUVOIR будет построен, то его основной вклад в развитие науки будет состоять в подробных наблюдениях экзопланет, которые удовлетворяют основным критериям планет земного типа. Такие планеты имеют схожие с Землей размер, массу и орбитальные параметры – однако ученые хотят знать больше подробностей о таких мирах. Проект LUVOIR предполагает подробные наблюдения всего лишь 28 таких планет, сказал Роберж, однако данная выборка поможет получит...
Астрономия, космос, вселенная

В составе вещества метеорита, возможно, обнаружен белок

В составе вещества метеорита, возможно, обнаружен белок
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200304162043
Команда исследователей из США во главе с Малькольмом В. Макгиохом (Malcolm. W. McGeoch) заявляет об обнаружении признаков присутствия белковой молекулы в составе вещества метеорита.
В ранних исследованиях ученые находили органические вещества, сахара и некоторые другие молекулы, которые считаются химическими предшественниками аминокислот, как в метеоритах, так и в кометах – а также в составе вещества комет были обнаружены полностью сформировавшиеся аминокислоты. Но до настоящего времени в составе вещества объекта внеземного происхождения ни разу не были обнаружены белки. В этом новом исследовании астрономы открыли белок под названием гемолитин в составе вещества метеорита, найденного в Алжире в 1990 г.
Белок гемолитин, обнаруженный исследователями, имеет относительно простое строение, включая глицин и некоторые другие аминокислоты. Также на концах молекулы находятся атомы кислорода, лития и железа – конфигурация, которую никогда прежде ученым не доводилось видеть. Научная работа команды еще не прошла процедуру рецензирования экспертами, однако в случае подтверждения находок это открытие станет важным шагом на пути к более глубокому пониманию развития жизни на Земле. Белки считаются важными «строительными кирпичиками» живых существ, и обнаружение белковой молекулы в составе вещества метеорита свидетельствует в пользу гипотезы о доставке жизненных форм – или близких к ним на эволюционной лестнице биологических молекул – на нашу планету с метеоритами или кометами.
Счита...
Астрономия, космос, вселенная

Искажение формы Млечного пути возникло при столкновении с другой галактикой

Искажение формы Млечного пути возникло при столкновении с другой галактикой
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200304162132
Астрономы на протяжении многих лет размышляли о возможных причинах искажения формы нашей галактики Млечный путь. Новые данные, полученные при помощи спутника Gaia («Гея») Европейского космического агентства, указывают на то, что это искажение может быть связано со столкновением нашей Галактики с другой, меньшей по размерам галактикой, в результате которого в галактическом диске возникли волны, словно при падении камня в воду.
Астрономам известно еще с 1950-х гг., что диск Млечного пути – в котором находится большая часть звезд Галактики – является не плоским, а слегка «отогнут» вверх с одной стороны и вниз – с другой (см. фото). Для объяснения этого искажения формы Галактики было предложено несколько различных гипотез, включая влияние межгалактического магнитного поля или гало из темной материи – огромного облака из невидимой материи, предположительно, окружающего Галактику. Если такое гало имеет неправильную форму, то гравитационные силы, действующие с его стороны, могут привести к изгибанию галактического диска.
Уникальные возможности, открывающиеся при использовании спутника Gaia, который проводит наблюдения свыше 1 миллиарда звезд нашей Галактики, могут дать ключи к разрешению этой загадки. Команда ученых во главе с Э. Поджио (E. Poggio), используя второй релиз данных миссии Gaia, смогла подтвердить высказываемые ранее предположения о том, что искажение является не статическим, а меняет ориентацию с течением времени. Астрономы называют это явление прецессией, и его ...
Астрономия, космос, вселенная

Телескоп WFIRST одобрен для разработки

Телескоп WFIRST одобрен для разработки
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200304212324
НАСА одобрило крупную астрофизическую миссию, чтобы перейти к следующему этапу ее развития, хотя администрация в очередной раз пытается ее отменить.
2 марта НАСА объявило, что широкоугольный инфракрасный обзорный телескоп (WFIRST) прошел проверку, известную как ключевая точка принятия решения, которая подтверждает планы развития этой миссии и позволяет ей перейти к полномасштабному производству и тестированию оборудования.
Эта веха наступает, когда агентство также устанавливает базовые расходы и график выполнения миссии. НАСА заявило, что миссия обойдется в 3,2 миллиарда долларов за запуск - это предельная стоимость, ранее установленная НАСА. Стоимость включает пять лет научных исследований, а также коронографический прибор, считающийся демонстрацией технологии НАСА.
Тем не менее, НАСА не объявило дату запуска миссии, потому что в своем бюджетном запросе на 2021 год предлагается отменить миссию WFIRST. «Администрация не готова приступить к работе над телескопом стоимостью в несколько миллиардов долларов до тех пор, пока Webb не будет успешно запущен и развернут», - говорится в заявлении НАСА. В нем также говорится о космическом телескопе Джеймса Вебба, запланированном к запуску в марте 2021 года, а также почему в заявлении о бюджете на 2021 год не запрашивается финансирование миссии.
Это не первый случай, когда администрация пытается прекратить WFIRST. Бюджетные предложения НАСА на 2019 и 2020 финансовый год не предусматривали финансирования миссии, сославшись на ...