March 2nd, 2020

Астрономия, космос, вселенная

Железный астероид Itokawa задает загадки

Железный астероид Itokawa задает загадки
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200301231703
Itokawa (Итокава) был довольно средним околоземным астероидом - скалистой глыбой диаметром всего несколько сотен метров, которая вращается вокруг Солнца среди бесчисленного количества других небесных тел и неоднократно пересекает орбиту Земли. Но есть один факт, который отличает Itokawa: в 2005 году он принимал гостя с Земли. Японское космическое агентство JAXA отправило зонд Hayabusa к Itokawa, где впервые были отобраны пробы грунта и безопасно доставлены на Землю - впервые в истории космических путешествий. Этот ценный груз прибыл в 2010 году, и с тех пор образцы стали предметом интенсивных исследований.
Группе из Японии и Йены удалось раскрыть секреты, которые ранее не были открыты и они были получены от этих крошечных частиц образцов с поверхности астероида - поверхность частиц пыли покрыта крошечными пластинчатыми кристаллами железа. Это наблюдение удивило профессора Фалько Лангенхорста и доктора Денниса Харриса из Университета им. Фридриха Шиллера в Йене. За последние 10 лет исследовательские группы по всему миру тщательно изучили структуру и химический состав пылевых частиц с Итокавы и никто не заметил железных «усов». И только когда японский исследователь доктор Тору Мацумото, который последний год участвовал в качестве приглашенного ученого в группе аналитической минералогии в Институте наук о Земле в Йене, исследовал частицы с помощью сильного электронного микроскопа, он смог найти удивительные кристаллы, используя изображения с высоким разрешением.
Солнечн...
Астрономия, космос, вселенная

Исследование ледяных гигантов с помощью телескопа Webb НАСА

Исследование ледяных гигантов с помощью телескопа Webb НАСА
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200301232857
Далекие Уран и Нептун - ледяные гиганты нашей Солнечной системы - столь же таинственны, сколь и далеки от нас. Вскоре после своего запуска в 2021 году космический телескоп НАСА имени Джеймса Уэбба изменит это, открыв тайны атмосфер обеих планет.
Холодные и отдаленные планеты-гиганты Уран и Нептун прозваны "ледяными гигантами", потому что их внутренности композиционно отличаются от Юпитера и Сатурна, которые богаче водородом и гелием и известны как "газовые гиганты". Ледяные гиганты также намного меньше своих газовых собратьев, занимая промежуточное положение между планетами земной группы и газовыми гигантами. Они представляют собой наименее изученную категорию планет в нашей Солнечной системе. Ученые, использующие Уэбб, планируют изучить характер циркуляции, химию и погоду Урана и Нептуна так, как это может сделать только Уэбб.
"Главная вещь, которую Уэбб может сделать, это то что очень, очень трудно выполнить с любого другого объекта - это карта их атмосферной температуры и химической структуры", - объяснил руководитель исследований Ли Флетчер, профессор планетологии в Университете Лестера в Соединенном Королевстве. "Мы думаем, что погода и климат ледяных гигантов будут иметь принципиально иной характер по сравнению с газовыми гигантами. Отчасти это связано с тем, что они находятся так далеко от Солнца, они меньше по размеру и вращаются медленнее вокруг своих осей, но также и потому, что смесь газов и количество атмосферного смешения очень отличаются по сравнению с Юпи...
Астрономия, космос, вселенная

Аппарат MRO заглянул внутрь лавовой трубки на поверхности Марса

Аппарат MRO заглянул внутрь лавовой трубки на поверхности Марса
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200302160515
Ученые и инженеры НАСА при помощи камеры HiRISE аппарата Mars Reconnaissance Orbiter смогли заглянуть внутрь того, что может представлять собой открыую лавовую трубку на поверхности Марса.
Находясь на орбите высотой около 260 километров над поверхностью Красной планеты, аппарат MRO может, используя свою камеру HiRISE, запечатлеть структуру размером не больше обеденного столика, или порядка одного метра. Но может ли этот зоркий аппарат заглянуть внутрь структуры, напоминающей пещеру? Может ли эта сверхмощная камера различить детали внутреннего устройства такой «пещеры»?
«К счастью, камера HiRISE имеет достаточно высокую чувствительность, чтобы рассмотреть темные глубины глубокой ямы, - отмечает член научной команды зонда MRO Росс Бейер. – Поскольку при съемке камера HiRISE была повернута почти на 30 градусов, мы можем видеть на изображении неровную восточную стенку пещеры. На дне этой ямы, похоже, находится ровный слой песка, имеющий небольшой уклон к юго-востоку».
В ходе этой съемки аппаратом были выполнены также специальные маневры, которые, как сказал Бейер, ставили целью определить, является ли эта яма отдельно расположенной геологической структурой, или же она связана с длинным тоннелем – подобно тому, как это имеет место для лавовых трубок, обнаруживаемых на Гавайях.
Представленные снимки (справа – снимок после увеличения яркости пикселей) показывают, что на доступных для наблюдений стенках ямы тоннели отсутствуют, однако ученые думают, что тоннели могут выхо...
Астрономия, космос, вселенная

Физики моделируют сверхновые, вспыхивающие при взрыве пульсирующих сверхгигантов

Физики моделируют сверхновые, вспыхивающие при взрыве пульсирующих сверхгигантов
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200302182155
Звезда-сверхгигант Бетельгейзе в последнее время привлекла к себе немало внимания со стороны СМИ. Этот красный пульсирующий сверхгигант приближается к концу жизненного цикла, и теперь звезду массой свыше 10 масс Солнца ожидает неминуемый мощный взрыв. Когда яркость этой звезды недавно упала до беспрецедентно низкой за последние 100 лет отметки, многие астрономы-любители стали с нетерпением ожидать вспышки Бетельгейзе как сверхновой. Ожидаемая вспышка может стать настолько мощной, что будет видна на небе даже днем.
В то время как эта знаменитая звезда, расположенная в плече Ориона, готовится вспыхнуть на небе – что должно произойти в ближайший миллион лет («мгновение ока» по астрономическим меркам) – ученые пытаются оценить мощность этой вспышки в зависимости от фазы, в которой будет находиться пульсирующая звезда в момент взрыва.
В новом исследовании астрономы во главе с Джаредом А. Голдбергом (Jared A. Goldberg) из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре, США, смоделировали яркость вспышки как сверхновой пульсирующего сверхгиганта. Исследователи нашли, что при пульсации всей звезды «в унисон» зависимости яркости вспышки от фазы пульсации не наблюдается – звезда аналогична статичной звезде некоего среднего радиуса. Однако разные оболочки звезды могут осциллировать в противоположные стороны: внешние слои расширяются, когда внутренние – сжимаются, и наоборот. В этих случаях исследователи нашли, что по мере того, как свет со стороны все более глубоких участков взрыва ...
Астрономия, космос, вселенная

Массивная протозвезда продолжает расти, несмотря на ионизацию ультрафиолетом

Массивная протозвезда продолжает расти, несмотря на ионизацию ультрафиолетом
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200302185655
Гигантский «звездный эмбрион» продолжает расти, несмотря на то что он выбрасывает мощные струи горячего газа, обнаружили астрономы из японского научно-исследовательского института RIKEN. Это открытие может помочь понять, почему массивные звезды вырастают до настолько больших размеров.
Молодые протозвезды набирают массу за счет аккреции материи из окружающего их плотного газопылевого диска. Однако, когда протозвезды вырастают до определенного размера, испускаемый ими свет затрудняет дальнейшую аккрецию. Это может произойти, когда ультрафиолетовое излучение выбивает электроны из атомов материи диска, формируя горячую ионизованную плазму, испаряющуюся со звезды в ходе процесса, называемого фотоиспарением.
Теоретические расчеты показывают, что этот и связанные с ним факторы недостаточны для остановки аккреции. Однако до настоящего времени у ученых имеется очень мало подтверждений этих расчетов наблюдениями, в частности, потому, что массивные протозвезды являются очень редкими и, как правило, расположены очень далеко от Земли.
В новой работе Йичен Чжан (Yichen Zhang) из Лаборатории формирования звезд и планет института RIKEN вместе с коллегами изучил протозвезду, известную как G45.47+0.05, при помощи радиообсерватории ALMA (Чили) и VLA (США). Ученые искали радиоволны, испускаемые при переходе электрона между двумя энергетическими уровнями в атоме водорода, и при рассеянии электронов на положительных ионах, не сопровождающимся их захватом. Эти два вида излучения являются ...
Астрономия, космос, вселенная

Две звезды объединились в массивный белый карлик

Две звезды объединились в массивный белый карлик
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200302213054
Массивная карликовая звезда с причудливо богатой углеродом атмосферой могла быть двумя белыми карликами, слившимися вместе согласно исследованию международной команды астрономов во главе с Университетом Уорик, и она только чудом избежала разрушения.
Ученые обнаружили необычный сверхмассивный белый карлик примерно в 150 световых годах от нас с атмосферным составом, никогда не виденным ранее. Объединенный белый карлик был идентифицирован, благодаря его атмосферному составу в качестве ключа.
Открытие, опубликованное сегодня (2 марта) в журнале Nature Astronomy, может поднять новые вопросы об эволюции массивных белых карликов и о количестве сверхновых в нашей галактике.
Эта звезда, названная WDJ0551+4135, была идентифицирована в ходе изучения данных, полученных с помощью телескопа Gaia Европейского космического агентства. Астрономы продолжили спектроскопию, сделанную с помощью телескопа Уильяма Гершеля, сосредоточившись на тех белых карликах, которые были идентифицированы как особенно массивные. Эта миссия стала возможной благодаря миссии Gaia. Разбивая излучаемый звездой свет, астрономы смогли определить химический состав ее атмосферы и обнаружили, что в ней присутствует необычно высокий уровень углерода.
Ведущий автор исследования доктор Марк Холландс из Физического факультета университета Уорика сказал: "Эта звезда выделялась среди всего того, что мы раньше видели. Вы можете ожидать увидеть внешний слой водорода, иногда смешанный с гелием, или просто смесь гелия и ...
Астрономия, космос, вселенная

Полет на волне от взрыва сверхновой

Полет на волне от взрыва сверхновой
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200302214737
Когда речь заходит о проблемах, связанных с межзвездными путешествиями, легких ответов не существует. Расстояния огромны, количество энергии, необходимой для совершения путешествия, огромно, а временные масштабы астрономические. Но что, если существует способ путешествовать между звездами, используя корабли, которые используют природные явления для достижения релятивистских скоростей?
Ученые уже определили ситуации, в которых объекты во Вселенной способны на это - в том числе гиперскоростные звезды и метеоры, ускоренные взрывами сверхновых. Углубляясь в этот вопрос еще глубже, гарвардские профессора Манасви Лингам и Абрахам Леб недавно исследовали, как межзвездные космические корабли могут использовать волны, вызванные взрывом сверхновой, так же, как парусные корабли используют ветер.
Исследование, которое подробно описывает их исследования, "движение космических аппаратов с релятивистскими скоростями с использованием естественных астрофизических источников", недавно появилось в интернете и также было предметом статьи в Scientific American. Как они объясняют в своем исследовании, вполне возможно, что достаточно развитая цивилизация могла бы использовать взрывы энергии, высвобождаемые сверхновыми, для ускорения космических аппаратов до релятивистских скоростей.
Эти космические аппараты могли бы использовать взрывную силу с помощью легкого паруса (он же солнечный парус) или магнитного паруса - двух концепций движения, которые были подробно исследованы астрофизиками. Эт...