January 22nd, 2020

Астрономия, космос, вселенная

После астероидного удара вулканизм помог возродить жизнь на Земле

После астероидного удара вулканизм помог возродить жизнь на Земле
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200122043722
Мощное падение астероида и экстремальная вулканическая активность наблюдались примерно в то же время, когда на Земле произошло массовое вымирание крупных видов динозавров. Однако сыграл ли роль вулканизм в этом массовом вымирании динозавров, или же наоборот – он способствовал появлению новых биологических видов?
66 миллионов лет назад в Землю врезался крупный астероид, в результате чего сформировался ударный кратер Чиксулуб диаметром 200 километров, который в настоящее время занимает территорию под полуостровом Юкатан в Мексике. Последствием этого падения стало массовое вымирание биологических видов на Земле, сократившее популяцию динозавров в десятки раз. Примерно в это же самое время (с промежутком менее чем в 1 миллион лет) произошло огромное извержение вулкана в области, называемой Деканскими траппами – крупной магматической провинции – в результате которого лава разлилась на территории диаметром свыше 500 000 километров, включающей большую часть Индии, а также спустилась в океан.
В новом исследовании ученые попытались найти связь между этими двумя событиями. Согласно выводам авторов, в настоящее время наиболее вероятным представляется, что вымирание динозавров прежде всего связано с падением астероида, в то время как вулканическое извержение на траппах плато Декан, напротив, способствовало увеличению видового разнообразия после массового вымирания. Исследователи нашли, что большая часть вулканических газов (диоксиды углерода (CO2) и серы (SO2) выделилась задолго до...
Астрономия, космос, вселенная

Астероид, сформировавший древнейший известный ударный кратер, «разморозил» Землю

Астероид, сформировавший древнейший известный ударный кратер, «разморозил» Землю
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200122050947
Ученые идентифицировали древнейший ударный кратер, известный на Земле – и эта древняя структура может рассказать о том, как наша планета вышла из фазы «снежного кома».
Возраст кратера Яррабубба диаметром 70 километров, расположенного в Западной Австралии, составляет 2,229 миллиарда лет плюс минус 5 миллионов лет, сообщается в новом исследовании. Это составляет около половины от возраста самой Земли и на 200 миллионов лет больше, в сравнении с возрастом предыдущего «рекордсмена» – ударного кратера Вредефорт, расположенного в Южной Африке.
Полуразрушенный кратер Яррабуба был обнаружен в 2009 г., однако его возраст до настоящего времени не был установлен.
Для датировки кратера Яррабубба в новом исследовании ученые во главе с Тиммонсом Эриксоном (Timmons Erickson) из Космического центра Джонсона НАСА, США, изучили зерна минералов монацита и циркона, отобранные из кратера. Авторы измерили концентрации урана, тория и свинца в этих минералах. Монацит и циркон при кристаллизации активно поглощают уран, но не поглощают свинец, а уран и торий подвергаются радиоактивному распаду до свинца с известными скоростями. Поэтому проведенные таким образом измерения позволили команде выяснить возраст события перекристаллизации минералов и надежно установить возраст кратера.
В работе исследователи также смоделировали возможный в результате этого падения астероида глобальный рост температур на Земле, вследствие которого она могла выйти из фазы «снежного кома», когда вся поверхность пла...
Астрономия, космос, вселенная

"Космическая эхолокация" помогает составить карту окрестностей черной дыры

"Космическая эхолокация" помогает составить карту окрестностей черной дыры
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20200122075521
Материя, падающая на черную дыру, испускает в космос рентгеновское излучение - и теперь астрономы использовали "эхо" этого излучения для составления карты окрестностей черной дыры и изучения ее динамики.
Большинство черных дыр слишком далеки от нас и малы, чтобы можно было непосредственно наблюдать их окрестности, однако мы всё же можем изучать эти таинственные объекты, наблюдая поведение материи при её приближении к черной дыре и падению на черную дыру.
В новой научной работе исследователи во главе с доктором Уильямом Элстоном (William Alston) из Института астрономии Кембриджского университета использовали рентгеновскую космическую обсерваторию XMM-Newton Европейского космического агентства для слежения за этими "световыми эхо" и составления карты окрестностей черной дыры, лежащей в центре активной галактики. Эта галактика под названием IRAS 13224–3809 демонстрирует очень быстрые и глубокие изменения рентгеновской яркости, иногда вплоть до 50 раз в течение всего лишь нескольких часов.
Поскольку динамика падающего на черную дыру газа тесно связана со свойствами центральной черной дыры, Элстон и его коллеги смогли определить массу и скорость собственного вращения центральной черной дыры галактики IRAS 13224–3809, анализируя свойства падающей на нее по спирали материи.
Падающий на черную дыру материал формирует диск, называемый аккреционным. Выше этого диска лежит область горячих электронов - где температуры достигают одного миллиарда градусов - известная как корона...