December 1st, 2019

Астрономия, космос, вселенная

Обтекатель строящейся ракеты Vega-C готов к акустическим тестам на новом снимке

Обтекатель строящейся ракеты Vega-C готов к акустическим тестам на новом снимке
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20191201104604
10-метровый головной обтекатель новой европейской ракеты-носителя Vega-C, установленный на вершине структурной модели верхней ступени ракеты, готовят к акустическим испытаниям в камере Large European Acoustic Facility (LEAF) Европейского космического агентства (ЕКА) – способной воссоздать экстремальный уровень шума, регистрируемый при старте ракеты.
Ракета-носитель Vega-C, запуск которой намечен на следующий год, представляет собой более мощную версию используемой в настоящее время ракеты Vega, предназначенной для запусков небольших спутников, ставших весьма популярными в последние годы. Три из четырех ступеней этой ракеты будут оснащены твердотопливными двигателями, в то время как четвертая ступень под названием AVUM+ - модель которой можно наблюдать на данном снимке под обтекателем – использует жидкое топливо, благодаря чему ее двигатели можно будет включать многократно.
Две разъемные половины оболочки, которые весят по 450 килограммов каждая, снаружи обшиты сэндвич-панелями из углеродного волокна, а внутри заполнены алюминиевой ячеистой структурой. Они будут нести важную функцию защиты полезной нагрузки во время первого этапа запуска не только от атмосферной турбулентности, но также от воздействия высокого уровня шума в критические первые секунды после старта, когда звуковые волны, отражаясь от земли, будут достигать обтекателя.
На одной из стен камеры LEAF – составляющей 11 метров в длину, 9 метров в ширину и 16,4 метра в высоту – расположена группа мощнейших испытательных звуковых горнов. Продувка горнов азотом позволяет создать экстремальный шум громкостью свыше 154 децибел – уровень, близкий к громкости шума, производимого реактивными струями ракеты при старте. Камера LEAF является частью испытательного центра ESTEC Test Centre ЕКА, расположенного на территории Нидерландов.
Первый полет ракеты Vega-C запланирован на середину 2020 г. На борту ракеты будет находиться спутник LARES 2 Итальянского космического агентства, представляющий собой крупный ретрорефлектор, предназначенный для изучения эффектов Общей теории относительности, связанных с гравитационным полем Земли.
Астрономия, космос, вселенная

Астрономы изучили сверхновую типа Ia, открытую на самых ранних этапах вспышки

Астрономы изучили сверхновую типа Ia, открытую на самых ранних этапах вспышки
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20191201113229
Международная команда астрономов провела дополнительные фотометрические и спектроскопические наблюдения объекта SN 2017cfd – сверхновой типа Ia, которая была открыта примерно через 38 часов после ее появления на ночном небе. Результаты этого нового исследования дают представление о неизвестных ранее свойствах данного источника.
Сверхновые типа Ia обнаруживают в двойных системах, в которых одна из звезд представляет собой белый карлик. Звездные вспышки этого типа представляют большой интерес для научного сообщества, поскольку они позволяют получить важные сведения об эволюции звезд и галактик. Источник SN 2017cfd представляет собой сверхновую типа Ia, которая была открыта в очень молодом возрасте – всего лишь через 1,6 суток после ее появления на ночном небе. Этот звездный взрыв был зарегистрирован 16 марта 2017 г. при помощи 0,76-метрового телескопа Katzman Automatic Imaging Telescope (KAIT) на красном смещении приблизительно 0,012.
Почти немедленно группа астрономов во главе с Сюйхуэем Ханом (Xuhui Han) из Китайской академии наук провела дополнительные фотометрические и спектроскопические наблюдения этого источника, используя телескоп KAIT и другие наземные обсерватории. Результаты этих наблюдений указывают на то, что объект SN 2017cfd представляет собой нормальную сверхновую типа Ia с максимальной светимостью -19,2 единицы абсолютной звездной величины. Максимума в B-диапазоне эта вспышка достигла примерно через 16,8 суток после появления, что является типичным для сверхновой типа Ia.
Исходя из ранних фотометрических данных, астрономы смогли исключить предположение о том, что звезда-компаньон в системе SN 2017cfd является красным гигантом. Результаты указывают на то, что звездой-компаньоном является объект радиусом не более 2,5 радиуса Солнца, указывают авторы.
Исследование появилось на сервере предварительных научных публикаций arxiv.org.
Астрономия, космос, вселенная

Теперь мы можем наблюдать за темной стороной луны

Теперь мы можем наблюдать за темной стороной луны
https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20191201152132
Миссия Change-4 является четвертой частью Китайской программы в исследовании Луны. Эта миссия добилась многих значительных достижений с момента ее запуска в декабре 2018 года. В январе 2019 года спускаемый марсоход миссии, называемый Yutu 2 (Jade Rabbit 2) стал первым роботом-исследователем, совершившим мягкую посадку на дальней (темной) стороне Луны. Примерно в то же время он выполнил первую миссию по выращиванию растений на Луне (со смешанными результатами).
Новейшая разработка, нидерландско-китайский низкочастотный исследователь (NCLE) начал свою работу после нахождения на орбите Луны в течение года. Этот прибор был установлен на спутнике связи Queqiao и состоит из трех 5-метровых длинных монопольных антенн, которые чувствительны к радиочастотам в диапазоне 80 кГц - 80 МГц. Теперь, когда этот инструмент активен, Change-4 вступил в следующую фазу своей миссии.
Радиообсерватория является результатом сотрудничества Нидерландского института радиоастрономии (ASTRON) и Китайского национального космического агентства (CNSA). ASTRON имеет долгую историю проведения радиоастрономии, которая включает в себя работу одного из самых крупнейших радиотелескопов в мире - радиотелескопа Westerbork Synthesis (WSRT), который также является частью Европейской сети интерферометрии с очень большой базой (EVN).
NCLE - первая обсерватория, построенная Нидерландами и Китаем для проведения радиоастрономических экспериментов на орбите на противоположной стороне Луны. Это место считается идеальным для таких экспериментов, поскольку оно удалено от любых наземных радиопомех. Именно по этой причине Queqiao должен был действовать в качестве ретранслятора связи с миссией Change-4, так как радиосигналы не могут напрямую достигать дальнего края Луны.
В то время как NCLE способна проводить множество научных исследований, ее основная цель состоит в проведении новаторских экспериментов в радиоастрономии. В частности, NCLE будет собирать данные в диапазоне излучения 21 см, что соответствует самым ранним периодам в космической истории.
Они иначе известны как Темные века или Космический Рассвет, которые ранее были недоступны для астрономов. Изучая свет самых ранних периодов Вселенной, астрономы, наконец, смогут ответить на некоторые из самых устойчивых вопросов о Вселенной. Они включают в себя времена, в которых формировались первые звезды и галактики, а также влияние темной материи и темной энергии на космическую эволюцию.
До сих пор спутник Queqiao был в основном ретранслятором связи между посадочным аппаратом, ровером и диспетчерами миссий на Земле. Но теперь, когда основные цели миссии «Change-4» достигнуты, Китайское национальное космическое агентство (CNSA) вступило в следующую фазу операций, которая заключается в управлении радиообсерваторией на противоположной стороне Луны.
Марк Клейн Волт, управляющий директор Radio Lab Radboud и лидер голландской команды, выразил:
«Наш вклад в китайскую миссию «Change-4» теперь значительно возрос. У нас есть возможность выполнить наши наблюдения в течение четырнадцатидневной ночи за Луной, что намного дольше, чем первоначально предполагалось. Лунная ночь теперь наша».
Развертывание антенн является кульминацией трехлетней напряженной работы, и демонстрация этой технологии, как ожидается, откроет путь для новых возможностей для радиоаппаратуры в космосе. Помимо ученых из ASTRON и CNSA, не существует недостатка в людях по всему миру, которые с нетерпением ждут первых радиоизмерений NCLE.
Профессор Хейно Фальке, кафедра астрофизики и радиоастрономии в Университете Радбу, также является научным руководителем голландско-китайского радиотелескопа. Как он объяснил: «Мы наконец-то занимаемся бизнесом и имеем радиоастрономический инструмент голландского происхождения в космосе. Команда невероятно много работала, и первые данные покажут, насколько хорошо инструмент работает».
Развертывание прибора должно было произойти раньше, и, как полагают, годичное ожидание за Луной оказало влияние на антенны. Первоначально антенны разворачивались плавно, но с течением времени прогресс становился все более медленным. В результате, команда решила сначала собрать данные с частично развернутых антенн и, возможно, решит развернуть их позже.
При текущем, более коротком развертывании прибор чувствителен к может считывать сигналы, которым может быть примерно 13 миллиардов лет – иначе, около 800 миллионов лет после Большого взрыва. Как только антенны развернут до полной длины, они смогут захватывать сигналы сразу после Большого взрыва. Это позволит астрономам увидеть, как рождались первые звезды и звездные скопления, образующие самые первые галактики.